Scientists from Russia and Uzbekistan found a unified fortification system that on the northern border of ancient Bactria. This country existed in the III century BC. The fortress found blocked the border and protected the oases of Bactria from the nomads raids. During the excavations, scientists revealed the fortress citadel, drew up a detailed architectural plan and collected rich archaeological material indicating the construction, life and death of the fortress as a result of the assault.

In the IV century BC, significant part of Central Asia territory belonged to Bactria, which, as a separate satrapy, was part of the Achaemenid Empire. In 329 BC Bactria became part of the Alexander empire and after his death joined the kingdom of Seleucid: the largest Hellenistic state in the East, created by the commander Alexander Seleucius I Nicator and his son Antiochus I Soter. Gradually, the state became weakened by numerous military campaigns and the struggle for power. As a result, once flourishing Bactria ceased to exist in the II century BC when Iranian-speaking nomads from the northern territories, the Saki and Yuadzhi, broke into the country.

Recently, Russian scientists completed excavations in this area and determined the fortress construction time: about 95-90 years of the III century BC, the time of Antiochus I reign and the very beginning of the formation of the Seleucid state. The fortress was inhabited for about 150 years. 1


View of the Uzundara citadel from above.
View of the Uzundara citadel from above. © Nigora Dvurechenskaya et al.

Научная деятельность / Экспедиции / 2018 / Бактрийский археологический отряд

В 2018 г. археологические раскопки на крепости Узундара велись Бактрийским отрядом Среднеазиатской археологической экспедиции Института археологии РАН совместно с участниками Тохаристанской археологической экспедиции Института искусствознания АН Республики Узбекистан под общим руководством академика  АН РУз Э.В.Ртвеладзе.

Крепость Узундара расположена на северо-западе древней Бактрии в горах Байсуна. Она является узловым звеном в разветвленной системе фортификационных укреплений, выстроенных на границе региона по единому плану в период раннего эллинизма. Здесь в начале III в. до н. э., по всей видимости, был расквартирован гарнизон греко-македонян, который, защищая оазисы Северной Бактрии от кочевников, осуществлял охранную функцию с одной стороны, а с другой стороны был гарантом сохранения власти селевкидов в регионе. Аналогичные крепости, расположенные на стратегических участках обширной державы Селевкидов, назывались фрурионы.